DI JORDAN FLAHERTY
Counter Punch

Come la tempesta di questa settimana ci ha ricordato, gli uragani possono essere una minaccia per le città degli Stati Uniti della East Coast e del Golfo. Ma i grandi cambiamenti che sono avvenuti a New Orleans da Katrina hanno poco a che fare con il tempo, e quasi tutto con le difficoltà politiche. Sei anni dopo gli argini hanno ceduto e l’80 per cento della città fu allagata, New Orleans ha perso 80.000 posti di lavoro e 110.000 residenti. È una città più bianca e più ricca, con le zone turistiche ben tenute mentre le comunità del Lower Ninth Ward sono ancora devastate. Statistiche a parte, è una città molto contrastata.

La politica continua a dar forma al modo di vedere i cambiamenti occorsi a New Orleans. Per alcuni, la città è una scena del delitto di profitti aziendali e di trasferimento di massa degli afro-americani e dei lavoratori poveri; ma per altri è un esempio di incisive riforme del settore pubblico prese dopo il disastro naturale, che ha illuminato la strada anche ad altre città.

In seguito a Katrina, New Orleans ha visto l’ascesa di una nuova classe di cittadini. Si identificano come YURP – Young Urban Rebuilding Professionals – e lavorano nell’architettura, nella pianificazione urbanistica, nell’educazione e nei settori collegati. Quando la città era ancora per gran parte vuota, parlavano di libertà di sperimentare, senza limiti posti dai nastri rossi della burocrazia e dai commenti del pubblico. Lavorando con i dirigenti politici e del mondo degli affari, locali e nazionali, hanno realizzato cambiamenti rapidi nel sistema dell’educazione, nell’immobiliare, nel settore sanitario e nel nonprofit.

Nel corso dei lavori sono cambiate le facce delle persone al governo in città e nello stato. Tra i funzionari che da neri sono diventati bianchi ci sono stati sindaco, capo della polizia, procuratore distrettuale e i rappresentanti dei consigli scolastici e della municipalità, entrambi a una maggioranza bianca per la prima volta da una generazione. La Louisiana si è anche trasformata da avere di versi parlamentari Democratici ad averne uno, la senatrice Mary Landrieu.

Anche se i dirigenti della comunità nera hanno detto che i trasferimenti seguiti alla tempesta hanno derubato gli afroamericani della loro rappresentanza, sta prendendo forma un’altra storia. Molti nelle élite dei media e degli affari asseriscono che una nuova classe politica, che in questo caso è principalmente bianca, sta plasmando la politica della città verso un’epoca post-razziale. “I nostri sforzi vanno a cambiare i vecchi modi di pensare”, ha detto il sindaco Mitch Landrieu poco dopo essere stato eletto nel 2010. Dopo aver accusato i critici di essere ancora fermi al passato, Landrieu, che è stato il primo sindaco nella memoria recente a essere eletto con il sostegno di una maggioranza sia nera che bianca, ha aggiunto che ”andremo a darci una disciplina di questa città.”

I cambiamenti nel settore pubblico sono stati generalizzati. Dopo la tempesta, tutto il personale delle scuole pubbliche è stato licenziato. I loro sindacato, che era ili più grande della città, non è stato più riconosciuto. Mentre molti genitori, studenti e insegnati sono andati via dalla città per Katrina e per questo sono stati impossibilitati ad aver voce in questa decisione, lo stato si è impossessato delle scuole della città, trasformandole in charter school. “La riorganizzazione delle scuole pubbliche ha creato un sistema settario e disuguale che indirizza una minoranza di studenti, tra cui praticamente tutti gli studenti bianchi della città, verso un gruppo di scuole selettive di alto livello e la gran parte degli studenti di colore in uno di basso livello”, scrive l’avvocato e attivista Bill Quigley in un articolo preparato con l’amico professore di Legge a Loyola, Davida Finger.

Per molti aspetti, i cambiamenti nel sistema scolastico di New Orleans, avviato quasi sei anni fa, ha fatto da battistrada alla battaglia che si è verificata ancora più duramente quest’anno in Wisconsin, Indiana, New Jersey e in altri stati dove gli insegnati e i sindacati sono stati assaliti sia dai governatori Repubblicani che dai riformisti liberali come gli autori del film Waiting for Superman. In modo simile, la battaglia per gli alloggi popolari di New Orleans, che sono stati abbattuti e rimpiazzati da nuovi edifici costruiti con una collaborazione pubblico-privato e che ospitano una piccola percentuale degli ex residenti, ha prefigurato battaglie a livello nazionale sul ruolo del governo nel risolvere i problemi collegati alla povertà.

La rabbia per i cambiamenti avvenuti nella comunità nera di New Orleans è palpabile. Viene manifestata alle riunioni dei consigli cittadini, sull’emittente radio WBOK e nelle proteste. “Da quando New Orleans è stato fatta diventare una tabula rasa, siamo diventati l’esperimento sociale del mondo”, dice Endesha Juakali, un’attivista dei diritti per la casa. Comunque, malgrado i cambiamenti, le resistenze delle classi popolari continuano. “Per quelli come noi che hanno vissuto e ancora vivono il disastro, il trasferirsi non è una scelta da prendere in considerazione”, aggiunge Juakali.

La resistenza all’agenda dei poteri forti ha anche portato alla riforma del sistema penale della città. Ma questa riforma è davvero diversa dalle altre, con una dirigenza che viene dai residenti afro-americani della base popolare, compresi quelli che sono i più colpiti dal crimine e dall’azione della polizia.

In seguito a Katrina, le immagini dei media hanno notoriamente ritratto i poveri abitanti di New Orleans come criminali e pericolosi. Infatti, a un certo punto fu annunciato che le iniziative di soccorso sarebbero state sospese a causa della violenza. In risposta, il numero due del Dipartimento di Polizia di New Orleans si dice che abbia detto ai funzionari di sparare ai saccheggiatori, e la governatrice annunciò di aver dato ordini alla Guardia Nazionale di sparargli.

Nei giorni seguenti, la polizia ha colpito e ucciso diverse persone. Un cecchino della polizia ha ferito un giovane afroamericano di nome Henry Glover, e altri agenti hanno preso e bruciato il suo corpo dietro un argine. Un nonno di 45 anni di nome Danny Brumfield Sr. è stato colpito alla schiena da un proiettile davanti alla famiglia fuori dal centro riunioni di New Orleans. Due famiglie nere, i the Madison e i Bartholomew, mentre stavano passeggiando sul Ponte Danziger a New Orleans, sono caduti sotto una pioggia di proiettili sparati da un gruppo di agenti. “Abbiamo avuto più incidenti per la pessima condotta della polizia rispetto a quella dei cittadini”, dice l’ex Procuratore Generale Eddie Jordan, che ha querelato gli agenti ma poi queste cause sono state rigettate da un giudice. “Tutte queste storie dei saccheggi, fanno ridere in confronto a quello che ha fatto la polizia.”

Il Procuratore Generale Jordan, che fece arrabbiare molti dirigenti politici quando querelò gli agenti e che poco dopo fu costretto alle dimissioni, non è stato l’unico che non è riuscito ad attribuire le responsabilità per la violenza post-Katrina. Infatti, ogni controllo e ogni bilanciamento nel sistema della giustizia cittadino è saltato. Per anni, i membri della famiglie vittime hanno fatto pressioni sui media, sull’ufficio del Procuratore degli Stati Uniti e sul sostituto di Eddie Jordan nell’ufficio del Procuratore Generale, Leon Cannizzaro. “I media hanno fatto finta di niente,” ha detto William Tanner, che vide gli agenti portar via il corpo di Glover. “Mi hanno definito un idiota delirante.”

Finalmente, dopo più di tre anni di proteste, conferenze stampa e pressioni, il Dipartimento di Giustizia ha avviato un’indagine approfondita sui casi Glover, Brumfield e Danziger all’inizio del 2009. Negli ultimi mesi, tre agenti sono stati condannati per l’omicidio Glover (anche se una condanna è stata annullata), altri due sono stati condannati per aver pestato a morte un uomo poco prima della tempesta e dieci si sono dichiarati colpevoli o sono stati condannati per gli omicidi Danziger e l’insabbiamento. Nel caso Danziger, la giuria ha scoperto che gli agenti non solo avevano ucciso due cittadini e feriti altri quattro, ma hanno anche avviato una cospirazione a largo raggio con cui hanno fabbricato prove, inventato testimoni riunendosi in segreto.

Il Dipartimento di Giustizia ha almeno altri sette casi aperti sugli omicidi della polizia di New Orleans e ha parlato dei propri progetti di investire le negligenze della polizia di New Orleans, così come della prigione cittadine. In questo settore, New Orleans è in prima linea; con un notevole cambiamento di direzione dalle politiche svolte nel corso dell’amministrazione Bush, il Dipartimento di Giustizia sta anche valutando le mancanze dei distaccamenti di polizia di Newark, Denver e Seattle.

Nella lotta nazionale contro la violenza delle forze dell’ordine, c’è davvero molto da imparare dalle vittime della violenza della polizia di New Orleans che hanno combattuto una dura lotta contro un muro di silenzio, e ora hanno iniziato a ottenere giustizia. “È solo l’inizio”, ha spiegato l’attivista sulle responsabilità della polizia di New Orleans, Malcolm Suber: “Dobbiamo fare pressioni per avere un sistema molto più democratico per il controllo del territorio in città.”

Nelle conclusioni del processo Danziger, il Procuratore del Dipartimento di Giustizia Bobbi Bernstein ha combattuto contro una difesa che voleva far passare gli agenti per eroi, dicendo che erano le famiglie delle vittime a meritarsi più quel titolo. Facendo notare che l’insabbiamento ufficiale ha “corrotto” il sistema, ha detto: “I veri eroi sono le vittime che devono sopportare un sistema di giustizia imperfetto che all’inizio le ha tradite.” La giuria sembra averle dato ragione, condannando gli agenti per tutti e 25 i capi di accusa.

 

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Fonte: The Battle for New Orleans Continues

29.08.2011

Traduzione per www.comedonchisciotte.org a cura di SUPERVICE

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