Il Pentagono ha lavorato per quasi un decennio su un piano audace per colpire qualsiasi punto del pianeta in meno di un’ora. quel momento sembra arrivato, con il previsto lancio di un razzo a tre stadi Minotaur IV Lite pronto decollare dalla base Vandenberg Air Force in California. Salirà in atmosfera, e quindi rilascerà un aereo sperimentale. L’aereo, noto come il Hypersonic Vehicle Technology Falcon 2  (HTV-2), precipiterà verso la Terra a quasi 20 volte la velocità del suono.Tempo di volo totale: circa 30 minuti.
Il Pentagono spera che il volo vada come previsto, in quanto il primo HTV-2, lanciato dalla Darpa nel mese di aprile del 2010, scomparve nel Pacifico dopo appena nove minuti di volo. Il veicolo non è mai stato recuperato.

E ‘stata una perdita non solo per questo singolo sforzo, ma per l’intero concetto di “Prompt Global Strike, ovvero il piano del Pentagono di eliminare i suoi nemiciovunque nel mondo.
Il Dipartimento della Difesa sta portando avanti tre diverse famiglie di tecnologie per realizzare il compito. Uno è quello di riarmare i missili balistici intercontinentali nucleari con testata convenzionale. Ma il rischio che si corre è innescare accidentalmente una risposta da un’altra potenza atomica , che potrebbe confondere per una bomba nucleare.
Un secondo sforzo è quello di costruire missili da crociera a corto raggio  che possono volare da cinque a sei volte la velocità del suono. Ma il progetto X-51 Waverider  è pieno di complicazioni: Un test di volo giugno è stato interrotto per ragioni che non sono ancora chiare.
La terza scelta, per alcuni nella comunità di difesa, è la più attraente. La HTV-2passa la maggior parte del suo tempo di volo attraverso l’atmosfera, prima che si tuffi a colpisce il bersaglio. Ciò significa che è improbabile che sia scambiato per un missile nucleare, che trascorre la maggior parte del tempo al di sopra dell’atmosfera.
Eppure, nonostante il ruolo del velivolo potenzialmente rivoluzionario – e nonostante le decine di milioni di dollari versati nel programma Falcon ogni anno, la Darpa si è mostrata un po’ disinvolta nella progettazione del suo primo HTV-2. La HTV-2 ha una insolita forma a cuneo. In teoria, la forma dovrebbe fornire più portanza. Ma nessuno aveva veramente visto volare niente di simile alll’HTV-2 prima.
Tuttavia, l’agenzia ha condotto solo un paio di prove a terra della progettazione del velivolo, e quei pochi test sono stati eseguiti solo dopo pressioni da parte dell’Aeronautica Militare, il suo partner nello sforzo Falcon. Alla Lockheed Martin era stata rivolta la costruzione di due esemplari del velivolo prima che il prototipo volasse. Se avessero rivelato un difetto nella progettazione, la correzione sarebbe stata quasi impossibile. Cambiare la forma del velivolo avrebbe significato la cancellazione del programma.
Ciò che gli ingegneri scoprirono fu che la HTV-2 aveva un problema di stabilizzare se stesso in volo. Quando cercarono di correggere la sua imbardata, andò tutto a rotoli, che provocò il malfunzionamento dell’HTV-2 nel mese di aprile 2010, portandolo ad una sequenza di autodistruzione che fece precipitare in mare il missile. Fortunatamente per la Darpa, questi problemi sembrano essere correggibili sul veicolo. Per il suo secondo test di volo , gli ingegneri hanno regolato la gravità centrale del veicolo , diminuendo l’angolo di attacco pilotato, e utilizzando il  sistema di controllo della reazione a bordo per aumentare i flaps del veicolo mantenendo la stabilità durante le operazioni di volo.
La posta in gioco è enorme. La Darpa non ha intenzione di costruire un terzo veicolo, e sarà improbabile che l’agenzia otterrà altre commesse  dall’Air Force o qualsiasi altra branca delle forze armate.
Più di 20 prove di collaudo saranno raccolti durante il volo e tutte le informazioni future sulle prestazioni del veicolo ipersonico condurranno verso la capacità di raggiungere qualsiasi parte del mondo in meno di un’ora.

traduzione ed adattamento: Daniele L – AltraNews
fonte: wired.com/dangerroom/2011/08/pentagons-mach-20-missile
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